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Firma del acuerdo sobre el Tribunal Unificado de Patentes

24 Estados miembros han firmado el Acuerdo internacional por el que se crea un Tribunal Unificado de Patentes (TUP), entre los que no se encuentra España. Una vez que el acuerdo entre en vigor, los países signatarios formarán un espacio unificado en relación con el Derecho de patentes. Hasta ahora, muy a menudo un litigio relacionado con una patente debía tratarse en múltiples tribunales de diferentes Estados miembros. Sin embargo, las conclusiones del nuevo Tribunal serán aplicables, lográndose de este modo la seguridad jurídica en el territorio de todos los países signatarios.

De la misma manera, el TUP evitará fallos contradictorios y se reducirá el coste de los litigios sobre patentes. Esta compleja cuestión se ha debatido durante décadas y se ha adoptado una decisión para permitir una cooperación reforzada con el fin de resolverla. En 2 Estados miembros, Polonia y Bulgaria, los procedimientos internos necesarios para autorizar la firma aún están pendientes y un Estado miembro, España, ha decidido no firmar, debido al régimen lingüístico. Todos estos Estados miembros todavía podrán adherirse al Acuerdo en una fecha posterior. El Acuerdo entrará en vigor tan pronto como haya sido ratificado por 13 Estados Miembros.

El TUP es el tercer elemento de lo que se conoce como el “paquete de patentes”. En diciembre de 2012 se adoptaron dos Reglamentos que establecen una mayor cooperación para la protección de la patente unitaria y sus disposiciones sobre traducción.

Patente unitaria de la UE

El 17 de diciembre, el Consejo dio luz verde a la creación de una protección unitaria de las patentes en Europa. El visto bueno llega tras la votación favorable en el Parlamento Europeo el 11 de diciembre.

Establecer un sistema unitario de patentes (un asunto que ha sido objeto de debate durante más de 30 años) reducirá de forma significativa los costes asociados con la obtención de patentes en la UE y contribuirá a incrementar las solicitudes de patentes de las empresas de la Unión.

Las nuevas patentes alentarán a las empresas a promocionar sus actividades de innovación, lo que intensificará su competitividad. También aumentará el interés de las empresas de la UE por la protección de sus invenciones y nuevas soluciones técnicas en Europa.

Reducción de los costes y de la carga burocrática

La patente unitaria tendrá validez en todos los Estados miembros participantes, y podrá obtenerse enviando una única solicitud a la Oficina Europea de Patentes (OEP), con sede en Múnich.

Esto resultará mucho más fácil y barato que el sistema actual, con arreglo al cual la OEP concede patentes europeas pero, para que estas tengan efecto en un Estado miembro, el inventor debe solicitar su validación en todos los países en los que quiera proteger su invención.

Podrán presentarse las solicitudes en cualquier lengua de la UE. Se tramitarán en inglés, francés o alemán (las tres lenguas de trabajo de la OEP). Con objeto de que el sistema de patentes sea más accesible para todos los usuarios, se pondrá a disposición de estos una traducción automática de todas las solicitudes y patentes en todas las lenguas oficiales de la Unión.

La patente unitaria reducirá en la UE los costes de adquisición de protección mediante patente en un 80%. Se espera que esto estimule la innovación y contribuya al crecimiento económico.

Sistema único de solución de litigios

Se creará un único órgano jurisdiccional para los litigios en materia de patentes.

El Tribunal Unificado de Patentes tendrá competencia exclusiva en casos relativos a la validez o al incumplimiento tanto de patentes europeas clásicas como de patentes con efecto unitario.

El nuevo sistema eliminará el riesgo de que se incoen diferentes causas en distintos Estados miembros en relación con una misma patente, así como el riesgo de que diversas sentencias sobre un mismo litigio difieran de una Estado a otro. Además, el nuevo sistema rebajará considerablemente los costes sobre los litigios de patentes que hayan de asumir las empresas.

La sede de la División Central del Tribunal se ubicará en París, y las de sus secciones especializadas en Londres y Múnich, respectivamente. El Tribunal de Apelación tendrá su sede en Luxemburgo.

Los Estados miembros firmarán el Acuerdo sobre la creación de un órgano jurisdiccional unificado en materia de patentes el próximo año. Este entrará en vigor una vez ratificado por, al menos, 13 Estados miembros. Si las decisiones de ejecución se toman en el momento oportuno, podrá garantizarse la primera patente europea con efecto unitario para el año 2014.

La Royal Shakespeare Company obtiene anulación de marca comunitaria de otra empresa

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TGUE) ha dictado sentencia en el asunto T-60/10, Jackson International Trading Co. Kurt Brühl GmbH & Co. KG c. OAMI. La empresa austriaca Jackson International Trading solicitó ante la OAMI (Oficina de Armonización del Mercado Interior) el registro del signo denominativo ROYAL SHAKESPEARE como marca comunitaria para bebidas alcohólicas y no alcohólicas y para servicios de restauración. La OAMI registró dicha marca en 2003. En 2006, la compañía de teatro británica The Royal Shakespeare Company solicitó a la OAMI que anulara dicha marca, en particular porque su uso se beneficiaría indebidamente del renombre de sus marcas anteriores en el Reino Unido, entre ellas la marca comunitaria RSC-ROYAL SHAKESPEARE COMPANY.

Mediante resolución de noviembre de 2009, la OAMI declaró la nulidad de la marca impugnada, dado que existía un riesgo elevado de que el uso de dicha marca se aprovechara indebidamente del renombre de la marca anterior. Mediante su sentencia, el TGUE confirma la resolución de anulación y desestima el recurso que interpuso contra ella Jackson International Trading. Señala, en primer lugar, que la Sala de Recurso de la OAMI podía apreciar la existencia de similitud entre las dos marcas y concluir que existía riesgo de asociación. En efecto, ya que la marca impugnada estaba compuesta con carácter exclusivo del elemento central y distintivo de la marca anterior, a saber, la expresión «royal shakespeare», las dos marcas son visual, fonética y conceptualmente similares, de manera que el consumidor medio establecerá un vínculo entre ellas.

En segundo lugar, el Tribunal afirma que la Sala de Recurso de la OAMI apreció acertadamente que el renombre de la marca comunitaria anterior se extiende al gran público. En relación con la marca controvertida, el TGUE sostiene que Jackson International Trading se beneficia de la vis atractiva, de la reputación y del prestigio de la marca anterior en beneficio de sus propios productos (cerveza y otras bebidas) y sus servicios. En efecto, en el mercado de bebidas los productos atraen la atención del consumidor por asociación con la compañía de teatro The Royal Shakespeare Company y con su marca anterior, lo que les procura una ventaja comercial en relación con los productos de la competencia. Esta ventaja económica consiste en la explotación del esfuerzo llevado a cabo por The Royal Shakespeare Company para crear el renombre y la imagen de su marca anterior, sin ninguna compensación económica como contrapartida. Pues bien, ello corresponde a un beneficio indebidamente obtenido por Jackson International Trading del renombre de la marca anterior.

Finalmente, el TGUE confirma que la Sala de Recurso de la OAMI consideró acertadamente que Jackson International Trading no había demostrado la existencia de una causa justificativa para el uso de la marca controvertida. Por consiguiente, la Sala de Recurso de la OAMI declaró correctamente la nulidad de la marca ROYAL SHAKESPEARE que había sido registrada anteriormente en beneficio de Jackson International Trading.

Oposición al registro de marca compuesta por la palabra «Beatle»

El TGUE ha dictado sentencia en el asunto T-369/10, You-Q BV / OAMI. En enero de 2004, Handicare Holding BV presentó ante la OAMI (Oficina de Armonización del Mercado Interior) una solicitud de registro de un signo figurativo compuesto por la palabra «BEATLE» como marca comunitaria para aparatos de locomoción (aparatos eléctricos de ruedas) destinados a personas con movilidad reducida. No obstante, Apple Corps Ltd, empresa fundada por el conjunto musical «The Beatles», se opuso a la mencionada solicitud, basándose en sus diversas marcas comunitarias y nacionales anteriores, entre las que se incluyen la marca denominativa «BEATLES» y varias marcas figurativas compuestas por las palabras «BEATLES» o «THE BEATLES».

En mayo de 2010, la OAMI denegó la solicitud de Handicare, considerando que, debido a la similitud entre los signos, a la considerable notoriedad adquirida desde antiguo por las marcas anteriores de Apple Corps y al solapamiento de los públicos pertinentes, era verosímil que, de utilizar la marca solicitada, Handicare se aprovecharía indebidamente de la notoriedad y del permanente atractivo de las marcas de Apple Corps. La OAMI dedujo de ello que existía un riesgo fundado de que se violaran las marcas anteriores de las que Apple Corps es titular. Handicare -que se transformó en You-Q BV con posterioridad a la interposición del recurso en el presente asunto- solicitó al Tribunal General que anulara la mencionada resolución de la OAMI. En la sentencia que dicta en el día de hoy, el Tribunal General confirma el razonamiento de la OAMI y desestima el recurso, declarando que la OAMI no incurrió en error al considerar que era verosímil que, de utilizar la marca solicitada, You-Q se aprovecharía indebidamente de la notoriedad y del permanente atractivo de las marcas de Apple Corps o de algunas de ellas.

Roland & Douglas, entre las firmas líderes del año en España especializadas en la tramitación de patentes y marcas

Roland & Douglas, entre las firmas líderes del año en España especializadas en la tramitación de patentes y marcas – según el estudio del mercado de la propiedad industrial llevado a cabo por la revista inglesa Managing Intellectual Property basado en una investigación exhaustiva y en entrevistas con los principales operadores del sector a nivel mundial.

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